Lo que debemos saber sobre Cerebral Palsy

Hay algunos signos que pueden indicar que un niño tiene parálisis cerebral. No todos los signos son visibles al nacer y pueden volverse más obvios a medida que los bebés se desarrollan.

Síntomas en los bebés

  • Tono muscular bajo (el bebé se siente ‘flácido’ cuando lo levanta)
  • No puede sostener su propia cabeza mientras está acostado boca abajo o en una posición sentada con apoyo.
  • Espasmos musculares o rigidez
  • Mal control muscular, reflejos y postura.
  • Retraso en el desarrollo (no puede sentarse o darse la vuelta de forma independiente a los 6 meses)
  • Dificultades para alimentarse o tragar
  • Prefiere usar un lado de su cuerpo.

Señales en niños pequeños / niños

Aunque el cerebro de los niños pequeños / niños con parálisis cerebral permanece lesionado, la lesión no empeora a medida que se desarrollan.

Dependiendo del nivel de gravedad de la parálisis cerebral, los niños pequeños y los niños pueden experimentar dificultades con el desarrollo físico, como:

  • no caminar a los 12-18 meses
  • no hablar oraciones simples a los 24 meses

Si su hijo no está alcanzando estos hitos o muestra algunos de los signos de parálisis cerebral, es posible que deba hablar con su enfermero, médico de cabecera o pediatra.

En NSW, las preguntas relacionadas con los hitos del desarrollo se describen en el libro Registro de salud personal (Libro azul) que se proporciona a las familias cuando nace su hijo.

¿Cuándo se diagnostica la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral es una discapacidad compleja y el diagnóstico no siempre es un proceso fácil. Los médicos pueden sospechar de parálisis cerebral si un bebé tiene un desarrollo motor lento, tiene un tono muscular rígido o flácido o muestra posturas inusuales.

El tiempo varía cuando los padres reciben un diagnóstico oficial de que su hijo tiene parálisis cerebral. Los bebés muy prematuros generalmente se observan con atención y es posible que se les realice una resonancia magnética temprana (imágenes por resonancia magnética). Sin embargo, la mayoría de los niños con parálisis cerebral no nacen prematuramente. La mayoría nace a término y no es hasta que no alcanzan los hitos habituales de los bebés que se considera cualquier forma de discapacidad. Una resonancia magnética puede mostrar que tienen una lesión en el cerebro, pero en esa etapa a menudo es demasiado pronto para predecir el impacto.

La Evaluación General de Movimientos se puede realizar desde el nacimiento hasta los 5 meses de edad. Es un fuerte predictor de parálisis cerebral, particularmente cuando se observan ciertos cambios en el cerebro en una resonancia magnética. Sin embargo, la evaluación de movimientos generales no puede predecir la gravedad de la parálisis cerebral.

Si una evaluación de movimientos generales sugiere que un bebé está en riesgo de parálisis cerebral, entonces la intervención puede comenzar lo antes posible.

¿Cómo diagnostican los médicos la parálisis cerebral?

Prestarán especial atención a los movimientos del niño, tanto a sus movimientos voluntarios como a su tono muscular.

Algunos niños pueden tener músculos muy relajados y flácidos, mientras que otros los tienen rígidos y tensos. Los médicos también buscarán posturas inusuales o si el niño prefiere un lado sobre el otro. El médico puede solicitar exploraciones como la resonancia magnética o la tomografía computarizada.

Una de las frustraciones de los padres es que a veces un diagnóstico puede llevar mucho tiempo, con repetidas pruebas y visitas a especialistas.

Esto puede deberse a que el niño tiene una forma leve de parálisis cerebral, pero también podría deberse a que el médico debe asegurarse de que no sea otro tipo de trastorno del movimiento que pueda ser progresivo (empeorar con el tiempo).

Tratamiento para la parálisis cerebral

Aunque la parálisis cerebral es una discapacidad de por vida, existen muchas intervenciones que pueden ayudar a reducir su impacto en el cuerpo y la calidad de vida del individuo. Una intervención es un servicio que tiene como objetivo mejorar la condición de parálisis cerebral y la experiencia del día a día de la persona que la padece.

Los niños con parálisis cerebral pueden recibir el apoyo de un equipo de profesionales que incluye profesionales de la salud y servicios de apoyo comunitarios que trabajan juntos para ayudar al niño y la familia a alcanzar sus metas.

A finales de la adolescencia y principios de los 20, muchos jóvenes asumen una mayor responsabilidad por su propia salud y bienestar. Su equipo puede incluir profesionales de la salud y proveedores comunitarios habituales, como entrenadores de fitness.

¿Se puede prevenir o curar la parálisis cerebral?

En la actualidad, no hay forma de prevenir o curar totalmente la parálisis cerebral. Las medidas de salud pública como los cinturones de seguridad obligatorios, el cercado de las piscinas y la vacunación contra la rubéola continúan previniendo algunas PC. Recientemente se han introducido varias intervenciones para bebés de alto riesgo para reducir el riesgo o la gravedad de la parálisis cerebral. Tres ejemplos son:

  • Enfriamiento : los bebés recién nacidos que han sufrido una lesión cerebral debido a la falta de oxígeno en el momento del nacimiento (encefalopatía isquémica hipóxica) pueden tratarse con enfriamiento. El enfriamiento o la hipotermia leve implica bajar ligeramente la temperatura corporal del bebé y tiene como objetivo reducir el impacto de la lesión cerebral.
  • Esteroides prenatales : un solo curso de esteroides administrado a las madres que están en riesgo de un parto prematuro reduce el riesgo de que sus bebés tengan parálisis cerebral.
  • Sulfato de magnesio : cuando se administra a madres embarazadas que tienen un alto riesgo de parto muy prematuro, el sulfato de magnesio puede ayudar a proteger a los bebés de la lesión cerebral que conduce a la parálisis cerebral.

Esto es lo que debe saber sobre la parálisis cerebral. Al escribir este artículo, esperamos que todos puedan evitarlo lo antes posible.