La oxitocina es la hormona del amor – ¿Es realidad o ficción?

Una bioquímica producida en el cerebro llamada oxitocina ha entrado en la cultura popular en los últimos años como el “amor, abrazo o vinculación” de la hormona. Eso es mucho para elegir. La oxitocina desempeña un papel en la producción de contracciones en el parto y en la ayuda en la lactancia, pero hemos sabido que desde hace más de un siglo. Los experimentos realizados en la década de 1990 mostraron que jugó un papel decisivo en la conducción de los ratones de campo, conocidos por su conducta monógama, para recoger a un compañero de toda la vida. Estudios posteriores demostraron entonces que el producto químico contribuye a la confianza y las interacciones sociales en varios animales, incluyendo los humanos.

Después del estudio del campañol, el interés en el péptido de nueve aminoácidos comenzó a aumentar. En una charla TED economista Paul Zak lo llamó “la molécula moral” a causa de su vinculación con la confianza, la empatía y la prosperidad. El mercado de cambio de imagen cerebral de Internet bricolaje entonces tomó el meme. Vero laboratorios de Daytona Beach, Fla., Vende “conectar” spray de oxitocina por $ 79 la que pretende fortalecer los lazos de trabajo y aumentar la conciencia de sí mismo positivo. La compañía también ha salido con un spray para él y para su atraer que mezcla la oxitocina con feromonas atrayentes sexuales químicas que ayudan a los ratones consiguen, pero cuyo papel en el desencadenamiento de la conducta de apareamiento en los humanos está muy disputado. (Los investigadores que estudian la oxitocina advierten a los posibles compradores lejos de estas compras, diciendo que el uso a largo plazo en los seres humanos no se ha estudiado).

Sin embargo, no es todo el marketing y los placebos,. Un cuerpo sustancial de investigación sugiere que la oxitocina y la vasopresina una molécula llamada relacionada promueven diversos tipos de comportamiento social. Los participantes en un estudio que participan jugando un juego de inversión en forma de tenedor largo de más dinero para la banca de inversión después de tomar una aspiración. los niveles de oxitocina se elevaron en un estudio de los nuevos padres a medida que se acostumbraron a vivir con sus hijos recién nacidos. Y los ensayos están en marcha para evaluar si un spray de oxitocina puede ayudar a aliviar algunos de los déficits sociales de los niños diagnosticados con autismo.

La oxitocina tiene otra cara de lo que hace que algo menos de la poción de amor Nº 9. La investigación reciente demuestra que puede intensificar un recuerdo negativo de una experiencia social, como el recuerdo de su jefe gritando en su cara delante de compañeros de trabajo. Incluso puede aumentar la probabilidad de la agresión y la violencia hacia los otros que no son parte de su grupo social.

La oxitocina sin lugar a dudas tiene una influencia en las relaciones sociales, pero su efecto puede depender en gran medida de las circunstancias. El Science Watch American Psychological Association tuvo dos grandes citas de los científicos sobre la oxitocina que advierten contra el encasillamiento como tener un papel fijo en el gobierno de las relaciones sociales: “La oxitocina no es la hormona del amor”, dice Larry Young, de la Universidad de Emory. “Nos convertirse en información social y que nos permite analizarlo en la resolución más alta.”

Y a partir de Shelley Taylor, de la Universidad de California, Los Angeles: “Nunca es una buena idea para trazar un perfil psicológico sobre una hormona, sino que no tienen perfiles psicológicos.” Esto significa que puede ser un tiempo, si es que antes de que son capaces de trinquete hasta que el sentimiento de amor con una bocanada de un inhalador, mejor seguir con el cabernet y el burbujeante.