Cosa dovremmo sapere Cerebral Palsy

Ci sono alcuni segni che possono indicare che un bambino ha una paralisi cerebrale. Non tutti i segni sono visibili alla nascita e possono diventare più evidenti man mano che i bambini si sviluppano.

Sintomi sui bambini

  • Basso tono muscolare (il bambino si sente “flaccido” quando viene sollevato)
  • Incapace di sostenere la propria testa mentre è sdraiato sulla pancia o in una posizione seduta sostenuta
  • Spasmi muscolari o sensazione di rigidità
  • Scarso controllo muscolare, riflessi e postura
  • Sviluppo ritardato (non è possibile sedersi o ribaltarsi autonomamente di 6 mesi)
  • Difficoltà di alimentazione o deglutizione
  • Preferisce usare un lato del corpo

Segni su bambini piccoli/bambini

Sebbene il cervello dei neonati/bambini con paralisi cerebrale rimanga ferito, la lesione non peggiora man mano che si sviluppano.

A seconda del livello di gravità della paralisi cerebrale infantile, i bambini piccoli e i bambini possono incontrare difficoltà nello sviluppo fisico come:

  • non camminare da 12-18 mesi
  • non pronunciare frasi semplici entro 24 mesi

Se tuo figlio non raggiunge questi traguardi o mostra alcuni dei segni di paralisi cerebrale, potrebbe essere necessario parlare con l’infermiera della prima infanzia, il medico di base o il pediatra.

Nel NSW, le domande relative ai traguardi dello sviluppo sono descritte nel libretto sanitario personale (Blue Book) fornito alle famiglie alla nascita del bambino.

Quando viene diagnosticata la paralisi cerebrale?

La paralisi cerebrale è una disabilità complessa e la diagnosi non è sempre un processo facile. I medici possono sospettare una paralisi cerebrale se un bambino ha uno sviluppo motorio lento, ha un tono muscolare stretto o floscio o mostra posture insolite.

Il tempo varia quando ai genitori viene data una diagnosi ufficiale che il loro bambino ha una paralisi cerebrale. I bambini molto prematuri di solito vengono guardati con attenzione e possono avere una risonanza magnetica precoce (risonanza magnetica). Tuttavia, la maggior parte dei bambini con paralisi cerebrale non nasce prematuramente. La maggior parte nasce a termine e solo quando non raggiungono i normali traguardi infantili viene presa in considerazione qualsiasi forma di disabilità. Una risonanza magnetica potrebbe mostrare che hanno una lesione al cervello, ma a quel punto è spesso troppo presto per prevedere l’impatto.

La valutazione generale dei movimenti può essere condotta dalla nascita fino ai 5 mesi di età. È un forte predittore di paralisi cerebrale, in particolare quando si osservano determinati cambiamenti al cervello su una risonanza magnetica. Tuttavia, la valutazione generale dei movimenti non può prevedere la gravità della paralisi cerebrale.

Se una valutazione generale dei movimenti suggerisce che un bambino è a rischio di paralisi cerebrale, l’intervento può iniziare il prima possibile.

In che modo i medici diagnosticano la paralisi cerebrale?

Presteranno particolare attenzione ai movimenti del bambino, sia ai movimenti volontari che al tono muscolare.

Alcuni bambini possono avere muscoli molto rilassati e flosci, mentre altri hanno muscoli rigidi e tesi. I medici cercheranno anche eventuali posture insolite o se il bambino preferisce un lato rispetto all’altro. Scansioni come risonanza magnetica o TC possono essere prescritte dal medico.

Una delle frustrazioni per i genitori è che a volte una diagnosi può richiedere molto tempo, con ripetuti test e visite specialistiche.

Questo potrebbe essere dovuto al fatto che il bambino ha una forma lieve di paralisi cerebrale, ma potrebbe anche essere dovuto al fatto che il medico deve assicurarsi che non sia un altro tipo di disturbo del movimento che potrebbe essere progressivo (peggiorare nel tempo).

Trattamento per la paralisi cerebrale

Sebbene la paralisi cerebrale sia una disabilità permanente, ci sono molti interventi che possono aiutare a ridurre il suo impatto sul corpo e sulla qualità della vita dell’individuo. Un intervento è un servizio che mira a migliorare la condizione di paralisi cerebrale e l’esperienza quotidiana della persona che la convive.

I bambini con paralisi cerebrale possono essere supportati da un team di professionisti, inclusi professionisti della salute e servizi di supporto basati sulla comunità che lavorano insieme per aiutare il bambino e la famiglia a raggiungere i propri obiettivi.

Durante la tarda adolescenza e l’inizio dei 20 anni, molti giovani si assumono crescenti responsabilità per la propria salute e il proprio benessere. La loro squadra può includere professionisti della salute e fornitori di comunità tradizionali come istruttori di fitness.

La paralisi cerebrale può essere prevenuta o curata?

Al momento, non c’è modo di prevenire o curare totalmente la paralisi cerebrale. Le misure di salute pubblica come le cinture di sicurezza obbligatorie, la recinzione della piscina e le vaccinazioni contro la rosolia continuano a prevenire alcune PC. Diversi interventi per i neonati ad alto rischio sono stati recentemente introdotti per ridurre il rischio o la gravità della paralisi cerebrale. Tre esempi sono:

  • Raffreddamento – I neonati che hanno subito una lesione cerebrale a causa della mancanza di ossigeno al momento della nascita (encefalopatia ischemica ipossica) possono essere trattati con il raffreddamento. Il raffreddamento o l’ipotermia lieve comporta un leggero abbassamento della temperatura corporea del bambino e mira a ridurre l’impatto della lesione cerebrale.
  • Steroidi prenatali – Un singolo ciclo di steroidi somministrato a madri a rischio di parto pretermine riduce il rischio che i loro bambini abbiano una paralisi cerebrale.
  • Solfato di magnesio – Quando somministrato a madri in gravidanza che sono ad alto rischio di parto molto prematuro, il solfato di magnesio può aiutare a proteggere i bambini dalla lesione cerebrale che porta alla paralisi cerebrale.

Ecco cosa dovresti sapere sulla paralisi cerebrale. Scrivendo questo articolo, speriamo che tutti possano prevenirlo il prima possibile.